【亞太新聞網/新聞中心/外電報導】

美國海軍陸戰隊一架KC-130空中加油機周一在飛行途中失事,在密西西比州一處田野墜毀,機上16人全部罹難。入夜後,救援隊伍繼續在墜機現場搜索屍體,並調查出事原因。這是美國本土近年發生的最嚴重軍機空難。

肇事加油機從田納西州起飛,飛到密西西比三角洲地帶上空時失控,急速螺旋式下墜,墜落在傑克遜市以北135公里外一處田野。

▲空中加油機墜毀後冒出濃煙。(圖/翻攝網路)

這架加油機隸屬田納西州米寧頓軍海軍後勤基地,未知道事發時執行甚麼任務。根據軍方提供的資料,機上載有16人,當局初時公布有5人死亡,其後逐步把死亡人數提高,最後宣布全機16人罹難。

密西西比州萊夫洛爾縣警方發言人班克斯說:「我們仍在該區搜索。入黑後,很難找到屍體。」

海軍陸戰隊發言人較早時回覆記者查詢時表示,肇事加油機出現機械故障,之後又有消息指可能是軍機結構出現問題,釀成這宗事故。

住在該區的農民瓊斯(Austin Jones)表示,在當地時間周一下午4時左右,他在家族經營的農田內工作,突然聽到遠處傳來巨響,見到一架飛機從高空急速螺旋式下墜,其中一個引擎冒煙。瓊斯稱,見到飛機在一排樹木後面墜毀。他和其他人奔到墜機現場,見到火光熊熊,機身已經嚴重損毀。

消防部門人員稱,殘骸和碎片散布在半徑8公里的範圍內。大批消防員到場撲救,但發生爆炸,迫使他們後撒。現場冒出滾滾濃煙,數公里外的居民都見到。從機身損毀的情況,可知當時的撞擊力多麼猛烈。

田納西州航空管理站的人員稱,他們估計加油機當時在2萬呎高空飛行時,機身結構出現問題,導致飛機急墜。事發後5個多小時,搜索工作仍未結束。

4引擎的KC-130是洛歇•馬丁公司在C-130運輸機基礎上發展起來的空中加油機,主要為戰機執行空中加油任務,不過它也經常執行運送物質和軍備、運送軍人及疏散等任務。

密西西比州州長布賴恩在社交網站發表聲明,對今次事件表示震驚,向死難者致哀及對他們的家人致以慰問。他讚揚美軍人員保家衛國,為了捍衛人民的自由,每天執行任務時都要面對風險。

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