▲圖/台北市立天文科學教育館


【亞太新聞網/生活新聞中心/綜合報導】

每年三大流星雨之一的「英仙座流星雨」即將在本週六(8/12)晚間登場,在晴朗無雲的好天氣下,每小時預估最多有150顆流星劃破天際,七月底沒趕上4場流星雨的民眾千萬別再錯過!

與象限儀座流星雨、雙子座流星雨並稱為「三大流星雨」的英仙座流星雨,更是全年之中較為可觀的流星雨現象,流星速度中等(平均每秒59.6公里),亮度中等到偏亮,常帶有彩色流星,是一年之中出現火流星數量最多的一群流星雨。

▲圖/台北市立天文科學教育館

英仙座流星雨則是年度三大流星雨中唯一發生在夏季的流星群。今年預測數量達每小時150顆左右,臺灣地區最佳觀賞時間在8月12日或13日晚上22時到隔日凌晨天亮前。今年雖受月光影響,流星數量有所減少,但出現者多為明亮、色彩斑斕的火流星,仍相當可觀。

英仙座流星雨的母彗星是第109號週期彗星—史威福-塔托彗星(109P/Swift- Tuttle)。這顆彗星直徑約26公里,繞太陽公轉一周約需133年。它上一次回歸時間是在1992年,下一次需等到2122年。當地球接近或穿越史威福-塔托彗星的軌道時,彗星遺留在軌道上的細小殘渣(稱為流星體)會受到地球重力吸引而落往地球表面,造成英仙座流星雨。其他流星雨的成因也是類似,不過有些流星雨的來源不是彗星,而是小行星,如極大期在12/14前後的雙子座流星雨便是如此。

▲圖/台北市立天文科學教育館

神話故事中,英仙座所代表的希臘神話故事人物柏修斯(Perseus)是天神宙斯(Zues)和阿爾戈斯(Argos)國王的女兒達那厄(Danae)之子。因有預言指出達那厄的其中一個兒子會對阿爾戈斯國王阿克呂修斯(Acrisius)不利,阿克呂修斯就乾脆把達那厄藏在銅塔裡,不使人知道她的存在。結果卻被好色的天神宙斯看到,趁達那厄熟睡時,化做一陣金雨與其交配,這才有了柏修斯。所以傳說英仙座流星雨就是宙斯拜訪達那厄的那陣金雨!

觀察流星雨無須特殊儀器,只要在無光害且視野遼闊處以肉眼欣賞即可。其中高山地區水汽與光害少、空氣透明度高,是最好的觀察地點;其次為遠離城市的鄉村地區;海邊因水汽多再次之;城市內的觀賞條件最差。


 

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