▲挑戰北緯23度下新興傳染病毒之高醫熱帶醫學中心。(圖/高婕)


記者高婕/高雄報導

沉寂一段時間的高雄本土登革熱病例再度現蹤,但很少人知道揪出首例指標個案的,就是高雄醫學大學附設中和紀念醫院熱帶疾病醫療暨防治中心(簡稱熱帶醫學中心)。面對10月13日即將開放邊境,醫師提醒注意自身安全,不要忽略登革熱等熱帶疾病捲土重來的可能性。

高醫本月5日發現一名男子疑似感染登革熱,熱帶醫學中心連夜加班鑑定其病毒,即刻主動向高雄市衛生局通報,並後續協助擴大疫調之採檢鑑定等,讓市政府能即時找出潛在個案,防止疫情擴大。


▲高醫熱帶醫學中心主任蔡季君表示,該中心設有高醫體系唯一的生物安全第三等級實驗室(BSL-3實驗室)。(圖/高婕)

而近三年來重創全球的COVID-19病毒疫情,高醫熱帶醫學中心實驗室人員更是如兩頭燃燒的蠟燭,他們穿著層層防護衣,在密閉的空間、潛藏病原的危機中,孤單而寂寞與病毒作戰。在較高風險的P3實驗室中,要極度謹慎,避免造成污染外洩。

這群幕後英雄在每場疫情大戰中,總是義無反顧地投入。因為檢驗方法能快速辨認病原體,可以及時處理病患,控制住疫情,預防更多人受害。縱使日夜辛勞,他們也不改其志,仍積極參與全球公共衛生事務。


▲P3實驗室人員使用顯微鏡觀察培養病毒後之細胞變化。(圖/高醫提供)

高雄醫學大學附設中和紀念醫院副院長戴嘉言教授表示,臺灣位居北緯22度至25度,23.5°的北回歸線橫越臺灣,在臺灣史上曾被視為「瘴癘之地」,瘴氣所引起的熱帶疾病多,例如瘧疾、蛔蟲病、肺結核、血吸蟲病等,以及大家熟悉的登革熱、COVID-19等。高醫最早於2008年成立的熱帶疾病醫療暨防治中心,以蚊媒疾病為研究重點,累積了豐富的防治經驗,2013年更遠跨到當時的邦交國索羅門群島防治登革熱;另外,面對全球性的新冠肺炎疫情,高醫不僅及時協助政府進行大量的PCR鑑定,更是高屏區唯一新冠病毒培養授權之P3實驗室,至今已培養及鑑定出新冠病毒各種重要變異株,也有多篇論文發表於期刊。

高醫熱帶醫學中心主任蔡季君表示,該中心設有高醫體系唯一的生物安全第三等級實驗室(BSL-3實驗室),從事熱帶醫學疾病的教學、研究與服務。除了防治登革熱、新冠肺炎疫情等外,對於藥癮愛滋病患者之監獄內外的整體服務,以及國外腸道寄生蟲及登革熱之防治也都有優異的成效,足跡更深入印度藏區的難民營,在當地深耕醫療暨公衛十年以上,包括募款進行水質改善、愛滋防治、視力改善及疾病衛生教育等。蔡季君主任並見到達賴喇嘛3次,這位藏區領袖對於臺灣在藏區的用心服務,深表欣慰。

蔡季君主任印象深刻的是,有次協助當地政府進行200名老人院住民做愛滋病毒檢驗,結果發現少數人感染;但高醫服務團隊毫無畏懼,仍以真誠謹慎態度對待每名老人,為他們修剪指甲、擦拭身體等服務。另外,高醫捐助當地老人及殘障者輔具已有多年,每次服務結束要離開時,他們總是撐起輔具不捨的揮手送別,讓團隊有繼續做下去的動力。
高醫熱帶醫學中心在全體同仁努力下,曾獲得許多肯定與獎項,包括2014年榮獲財團法人醫院評鑑暨醫療品質策進會P3實驗室生物安全知能評核優秀獎、2015年榮獲疾病管制署高防護P3實驗室導入實驗室生物風險管理系統精進獎、2015年至今之SNQ品質認證(北緯23度下的熱血亞洲被忽略熱帶疾病防治重鎮)、2017年國際醫療典範獎、2017年衛生福利部指定本中心為衛生單位之學習典範等。
其中登革熱防治還別具創意,在臺灣開發「三合一」即溶咖啡式的診治模式,即「診」--登革熱及熱帶疾病門診;「望」--登革熱展覽館;「驗」--登革熱檢驗實驗室。除協助政府撲滅病媒蚊及診治疾病外,更曾經將成功經驗外銷至邦交國,善盡地球村一份子的責任。「我們著眼未來全球暖化,熱帶傳染病威脅影響之幅員及程度會更加擴大與加劇」,蔡季君主任說,該中心致力於新興傳染病毒,如蚊媒病毒及新冠病毒之研究及防治,目前已與多位學者研究合作及承接產學合作,朝向精準醫療暨轉譯醫學而持續努力,期待未來能與更多的團隊合作,並希望以中心長期以來的經營模式,能建立起國內熱帶中心國際化的成功模式。

蔡季君主任提醒,近三兩年來全球受到新冠疫情的影響,很多疾病都被忽略,例如登革熱。如今高雄本土登革熱病例的出現,意味著這個病毒一直存在,尤其東南亞國家一些高感染區,一旦臺灣邊境解封,難保熱帶傳染病不會跟著入境,所以大家都要提高警覺,包括民眾、臨床醫師及檢驗單位等,同心協力配合政府防疫單位來防範疫情,讓北緯23度下的疫病減少對人類的危害!。

關鍵字:蔡季君主任 高雄本土登革熱 高雄醫學大學附設中和紀念醫院 熱帶疾病醫療暨防治中心 

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